ওয়েস্ট ইন্ডিজকে হারিয়ে দিল আয়ারল্যান্ড

205967নিজস্ব প্রতিবেদক: অবিশ্বাস্য! অসাধারণ!! জায়ান্ট কিলার হিসেবে পরিচিত আয়ারল্যান্ড নিজেদের পরিচিতিটা সুদুর নিউজিল্যান্ডে গিয়েও ধরে রাখতে পেরেছে। ৪ উইকেটে হারিয়ে দিয়েছে ওয়েস্ট ইন্ডিজের মত শক্তিশালি টেস্ট প্লেইং দেশকে। তাও যেন তেনভাবে নয়, ৩০৫ রানের বিশাল স্কোরকে তাড়া করে (২৫ বল হাতে রেখে)।

টস হেরে প্রথমে ব্যাট করতে নেমে ওয়েস্ট ইন্ডিজ ৩০৫ রানের বিশাল চ্যালেঞ্জ আইরিশদের সামনে ছুড়ে দেওয়ার পর মধ্যাহ্ন বিরতিতে টিভির পর্দায় দেখানো হচ্ছিল চার বছর আগে ব্যাঙ্গালুরুর এম চিন্নাস্বামী স্টেডিয়ামের কিছু ছবি। যে ম্যাচের ইংল্যান্ডের ছুড়ে দেওয়া ৩২৭ রানের বিশাল টার্গেটকেও থোড়াই কেয়ার করেছিল আইরিশরা। টিভিতে সেসব দৃশ্য দেখে হয়তো আজ (সোমবার) অনেকেই ভেবেছিলেন, এমন ঘটনা তো আর রোজ রোজ ঘটে না!

কিন্তু আয়ারল্যান্ড আজও ঠিক দেখিয়ে দিল, সত্যিই তারা যোগ্যতর দল। তারা একটা’দুটা ম্যাচে চমক দেখানোর জন্য বিশ্বকাপে খেলতে আসেনি।

শুরু থেকেই আধিপত্য বিস্তার করে খেলেছিল তারা। টসে জিতে ওয়েস্ট ইন্ডিজকে ব্যাটিংয়ে আমন্ত্রণ জানানোর পর ৮৭ রানেই তুলে নিয়েছিল ৫ উইকেট। এরপর ড্যারেন স্যামি (৮৯) আর লান্ডল সিমন্স (১০২) ১৫৪ রানের জুটি গড়ে ক্যারিবীয়দের রানকে ৩০০ পার করে দেন।

কিন্তু এই রানও যথেষ্ট হলো না ক্যারিবীয় বোলারদের জন্য। ৩০৫ রানের লক্ষ্যে খেলতে নেমে শুরু থেকেই মারমুখি আইরিশরা। দুই ওপেনার পোর্টারফিল্ড আর পল স্টার্লিং ৭১ রানের জুটি গড়ে বিচ্ছিন্ন হন। এরপর ১০৬ রানের জুটি গড়েন স্টার্লিং আর এড জয়সি। এই দুটি জুটিই মূলতঃ আয়ারল্যান্ডকে ম্যাচ থেকে বের করে এনে দেয়। ৮৪ বলে ৯২ রান করে আউট হন স্টার্লিং।

এড জয়সি ৬৭ বলে খেলেন ৮৪ রানের অসাধারণ এক ইনিংস। ৬০ বলে ৭৯ রানে অপরাজিত থাকেন নেইল ও’ব্রায়েন। শেষ দিকে দ্রুত তিন উইকেট পড়লে একটু রোমাঞ্চ তৈরী হয়। কিন্তু সেটা খানিক সময়ের জন। ৪৬তম ওভারের পঞ্চম বলে বাউন্ডারি মেরেই আইরিশদের জয়ের উৎসবে ভাসান জন মুনি।