৩৩১ রানের এভারেস্টে আয়ারল্যান্ড

207889.3নিজস্ব প্রতিবেদক: আরও একটি রোমাঞ্চের অপেক্ষায় ছিল আয়ারল্যান্ড। সেটাই শেষ পর্যন্ত জিম্বাবুয়ের বিপক্ষে করে দেখাচ্ছে জায়ান্ট কিলার নামে পরিচিত দলটি। হোবার্টের বেলেরিভ ওভালে টস হেরে ব্যাট করতে নেমে আইরিশদের শুরুটা ছিল স্লো। কিন্তু শেষ দিকে ঝড় তুলে শেষ পর্যন্ত জিম্বাবুয়ের সামনে ৩৩১ রানের বিশাল স্কোর দাঁড় করিয়ে দিয়েছে আইরিশরা।

অথচ ১৬ রানেই প্রথম উইকেট হারিয়েছিল তারা। তবে দ্বিতীয় উইকেট জুটিতে ৬৩ রান করে দলকে একটা ভালো অবস্থায় নিয়ে আসেন পোর্টারফিল্ড আর এড জয়সে।

এড জয়সে করেন অসাধারণ এক সেঞ্চুরি। ১০৩ বলে তিনি আউট হন ১১২ রান করে। এছাড়া এন্ড্রু বালবিরনি আউট হন ৭৯ বলে ৯৭ রান করে। এ দু’জন মিলে তৃতীয় উইকেটে গড়েন ১৩৮ রানের জুটি।

শেষ পর্যন্ত ৮ উইকেট হারিয়ে ৩৩১ রানের পাহাড়ে চড়ে আইরিশরা। জিম্বাবুয়ের পক্ষে তেন্দাই চাতারা এবং শন উইলিয়ামস নেন ৩টি করে উইকেট।

হোবার্টের বেলেরিভ ওভালের আকাশেও কালো মেঘ জমেছিল। যে কোন সময় বৃষ্টি নামার সম্ভাবনা। এমন কণ্ডিশনকেই অবশ্য কাজে লাগানোর জন্য টসে জিতে প্রথমে ফিল্ডিং নিলেন জিম্বাবুয়ের ভারপ্রাপ্ত অধিনায়ক টেলর।

পাকিস্তানের বিপক্ষে ইনজুরিতে পড়ে কান্না ভেজা চোখে মাঠ ছাড়েন চিগুম্বুরা। তার পরিবর্তে এ কারণে আইরিশদের বিপক্ষে নেতৃত্ব দিচ্ছেন ব্রেন্ডন টেলর। চিগুম্বুরার পরিবর্তে দলে নেওয়া হলো রেগিস চাকাভাকে।

আয়ারল্যান্ড দলে ম্যাক্স সোরেনসেনের পরিবর্তে আনা হয় আলেক্স কিউসেককে।